Imágenes satelitales encuentran la fuente de la fuga de metano más grande del mundo

by Eric
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El metano es un potente gas de efecto invernadero y los gobiernos acordaron reducir las emisiones de metano para 2030. El estudio encontró que aproximadamente una de cada 10 emisiones de metano de la industria mundial del petróleo y el gas proviene de un grupo de sitios de “súper emisiones”, principalmente en Turkmenistán, Rusia y Estados Unidos.

Si bien los satélites han detectado grandes cantidades de fugas de metano de las tuberías de gas natural en ubicaciones individuales, como un pozo de ventilación en Ohio y varias tuberías en el centro de Turkmenistán, el alcance de las fugas de metano a escala mundial aún no se conoce bien.

Ahora, un instrumento en un satélite ha pasado un algoritmo para detectar automáticamente los mayores flujos de metano liberados por las instalaciones de petróleo y gas de todo el mundo.

“Se ha descubierto que estos súper puntos emiten más de 25 toneladas de metano por hora”, dice Steve Hamburg, del Fondo de Protección Ambiental (EDF, por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro de EE. UU., que es “demasiado”. Producen alrededor de 8 millones de toneladas de metano por año, lo que representa aproximadamente 1/10 de las emisiones anuales totales de la industria del petróleo y el gas en 2019-2020.

Turkmenistán es el superemisor más grande, emitiendo más de 1 millón de toneladas de metano entre 2019 y 2020. Rusia ocupa el segundo lugar con emisiones de casi 1 millón de toneladas. Le siguen Estados Unidos, Irán, Argelia y Kazajstán.

“Las grandes diferencias entre países dan esperanza de que se pueden mejorar las malas prácticas”, dijo Drew Shindell, miembro del equipo de la Universidad de Duke en Carolina del Norte. Cualquier fuga o liberación intencional que sea visible en el espacio ocurrirá”.

El estudio también encontró que se pueden vender grandes cantidades de metano liberado de los sitios de súper descarga, lo que hace que sea rentable abordar estos problemas. Para los seis países más contaminantes, el costo de procesamiento de este metano es aproximadamente $300/tonelada menos que el costo de reducción en sus instalaciones de petróleo y gas.

Christophe McGlade de la AIE dijo que el estudio mostró que los satélites han aumentado la conciencia sobre las emisiones de metano y resaltado la gravedad de los eventos de megaemisiones.

El satélite no aparece todo el tiempo, por lo que estos hallazgos se basan en una instantánea y es posible que no se hayan detectado algunas fuentes de superemisión. Las fuentes de súper emisiones son solo una pequeña parte del problema del metano del petróleo y el gas, dijo Hamburg. Stephane Germain de GHGSat de Canadá dijo que el estudio pinta una “imagen muy importante de las fuentes superrradiantes”, pero como fuente de datos, las imágenes proporcionadas por los satélites tienen una resolución demasiado baja para rastrear instalaciones individuales a través de penachos.

Un nuevo satélite EDF, que se lanzará el próximo año, analizará las columnas más pequeñas pero más numerosas que constituyen la mayor parte de las emisiones de metano de la industria.

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